Eclipse solar total esta semana

La última vez que hubo un eclipse solar total fue hace más de un año, el 3 de noviembre de 2013. Por fin, volveremos a disfrutar de un fenómeno de este tipo al final de esta semana, el viernes 20 de marzo. Y, además, será visible en buena parte de Europa, incluida España.

Fotografía de Kali Morgan. Fue tomada el 23 de octubre de 2014 en Rantoul (Illinois).

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Levitación magnética

No hacen falta potentes imanes ni tampoco superconductores para poder dejar boquiabiertos a tus amigos. Tampoco hacen falta los caros imanes de neodimio. En realidad, con los imanes más baratos, los de ferrita (los imanes que se cuelgan en la nevera son también de este óxido de hierro), se puede conseguir la levitación magnética.

La peonza que veis en el vídeo se aprovecha de otro fenómeno más: la conservación del momento angular. Es lo que se conoce como efecto giroscopio. Esto unido a las fuerzas magnéticas que contrarrestan el peso, ya tenemos una peonza levitando. ¿No es una pasada?

Cuando el odio y los móviles casi acaban con los gorilas

Si miramos la tabla periódica, tres de cada cuatro elementos son metales. Pero antes de la segunda guerra mundial, salvo unos pocos como el hierro o el aluminio, estos elementos eran simples símbolos sin aplicaciones prácticas. Todo empezó a cambiar a partir de 1950, cada metal empezó a encontrar su sitio. Por ejemplo, el gadolinio es el mejor para obtener imágenes por resonancia magnéticas, el neodimio ha permitido fabricar los mejores imanes y láseres cada vez más potentes y el escandio, que ahora se utiliza en los cuadros de bicicletas, fue usando por la Unión Soviética para hacer helicópteros ligeros y misiles.

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Briggs-Rauscher

La reacción de Briggs-Rauscher es una de las más espectaculares que se pueden hacer en el laboratorio. Se trata de una reacción oscilante que, si se hace correctamente (y eso es la parte difícil), no para de cambiar de color. Así que os explico más o menos cómo se hace y luego os dejo el vídeo con la reacción!

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The Stars

“Somos polvo de estrellas” Carl Sagan

Es una cita preciosa y  lo mejor de todo es que es cierta. Los elementos más abundantes del universo se han formado durante millones de años en los núcleos de las estrellas. Con impresionantes y violentas explosiones se han ido esparciendo hacia todos los lugares. Nosotros no somos más que el resultado de complejas cadenas y estructuras con estos elementos, somos polvo de estrellas.

Somos un punto en medio de la nada, o mejor dicho, en medio del todo. Somos la excepción que ha logrado sobrevivir y cada vez queremos más. Vídeos como este muestran los increíbles avances en todos los campos que se han conseguido en apenas unas décadas. Ahora nos maravillamos viendo las estrellas desde la ISS, ¿pero qué será lo siguiente? ¿Cuándo daremos un paso más allá? ¿No estáis hartos de ver noticias sobre la crisis, sobre políticos, guerras…?

El mundo sería mucho mejor si todos mirásemos las estrellas de vez en cuando, si soñáramos con ellas.