Atmotube, el decepcionante gadget para controlar la calidad del aire

Indiegogo es una de las webs de crowdfunding más conocidas a nivel internacional. Todos los meses, cientos de startups intentan conseguir financiación para llevar a cabo sus ideas. La mayoría no consiguen el dinero que necesitan, así que no siguen adelante o, al menos, no de forma inmediata. Sin embargo, un puñado de ideas si que alcanzan la meta de financión y se ponen manos a la obra para convertir esas ideas en productos reales. Atmotube fue una de esas ideas. En este post os contaré mi primera experiencia “satisfactoria” con un proyecto de financiación colectiva.

Todo comenzó el 1 de enero de 2016. Sí, hace ya más de un año. Ese día hice mi contribución al proyecto Atmotube. Para los que no sabéis muy bien cómo funciona esto del financiamiento colectivo, en vez de pagar por un producto y recibirlo inmediatamente (o lo que tarde el servicio de envío en llevártelo a casa), en estas webs financias los proyectos a cambio de unas recompensas. Muchas de estas recompensas suelen traducirse en ser de los primeros en recibir el nuevo producto, pero no tiene por qué. Por ejemplo, en este otro proyecto en el que participé la recompensa era una ensalada y queso feta griego. Creo que solo me queda explicar que si un proyecto no alcanza la meta fijada de financiación se devuelve el dinero a todos los que contribuyeron. Bueno, esto no es una norma estrica porque también existen proyectos con financiación flexible que si, por ejemplo, alcanzan el 80% de la meta fijada seguirán adelante, pero no es lo habitual.

Atmotube se presentaba como un gadget de un tamaño muy reducido, ideal para llevar a todos sitios, con el que poder medir la calidad del aire (temperatura, humedad, CO2, CO, bencenos, etc.). Un proyecto muy ambicioso no solo por el tamaño objetivo del detector sino por el precio final, muy asequible si comparamos con lo costosos que son este tipo de detectores.

Financiación conseguida

En apenas 10 días alcanzaron el 100% de la meta fijada. Al final de la campaña de financiación habían conseguido $280,902, es decir, un 338% del objetivo planteado. Podéis echar un vistazo a los momentos clave del proyecto en su historia, que no es más que un blog donde tratan de mantener actualizados a los backers sobre el progreso del producto. En total, más de 2300 personas han colaborado con cantidades que van desde los $89, con la recompensa de un atmotube, hasta $660 por un pack de 10 atmotubes.

Producción en masa, problemas y retrasos

Las personas con poca paciencia no deberían participar en campañas de crowdfunding. Una cosa es hacer un prototipo o incluso un producto final en pequeñas cantidades, y otra muy distinta es producir en masa para abaratar costes y en cantidad suficiente para distribuir el producto a todos los patrocinadores en un tiempo razonable. Aquí es donde todas las startups se dan el gran leñazo. Atmotube no fue la excepción.

Foto durante el proceso de fabricación.

Esta nueva etapa coincide con el fin de la publicidad, difusión y captación de patrocinadores y, de repente, después de semanas donde día sí y día también nos bombardeaban con cifras de dinero recaudado, backers conseguidos y demás, se produce el silencio total. Una ausencia total de noticias durante semanas o incluso meses. Y atmotube tampoco fue la excepción. Creo que Francine Hardaway recoge perfectamente esta etapa de un proyecto de crowdfunding en este artículo.

Certificaciones, algún defecto y más retrasos

A los retrasos habituales debidos a problemas en la produción en masa hubo que añadir otros más debido a la demora en conseguir todas las certificaciones. Los laboratorios se lo toman con calma. Por una parte mejor, creo que todos preferimos un trabajo bien hecho que uno rápido y mal. Atmotube consiguió las certificaciones CE, FCC y RoHS.

Por supuesto, conseguir estas certificaciones no implica que el producto vaya a estar libre de defectos y que vaya a satisfacer a todos los clientes. Por suerte (para los clientes), durante las pruebas finales detectaron un problema que causaba que los sensores se dañaran tras un periodo de uso. Pudieron solucionarlo cambiando los componentes defectuosos pero esto se tradujo en más retrasos.

Unos cuantos atmotubes siendo testeados en fábrica.

Llegados a este punto, pasaron otros dos meses sin noticias y la gente empezó a ponerse nerviosa. Es lo que siempre ocurre en estas campañas de crowdfunding… ¿será un timo? ¿me habrán engañado? Creo que yo también me habría puesto nervioso, pero en esos momentos vivía feliz en la ignorancia. La verdad es que al patrocinar el proyecto se me había olvidado subscribirme al blog de noticias del proyecto y como sabía que iba para largo se me olvidó completamente. Vamos, que por esas fechas ni recordaba que había pagado por un atmotube, mucho menos iba a preocuparme por el retraso de dos meses en algo que no contaba con ello.

Recordé todo esto y me puse al día en la historia de atmotube, además de reírme bastante leyendo los comentarios de otros backers, cuando me llegó un correo pidiéndome confirmar mi dirección para recibir mi atmotube. ¡Es verdad! ¡Había comprado uno hacía casi un año! Este correo me debió llegar a finales de agosto o septiembre. No me llegó el paquete hasta principios de diciembre. No os preocupes, en estos meses tampoco estuve nada ansioso porque a los pocos días de confirmar mi dirección se me volvió a olvidar. Así que la ilusión que me hizo al ver el paquete con mi atmotube fue la misma que cuando me llega un paquete de Amazon Premium de entrega al día siguiente, ¡o incuso más!

Paquete impecable

La verdad es que el empaquetado y la presentación del producto es digna de una empresa que lleva dedicánsose a esto muchos años. El atmotube llega en un cilindro de cartón con todo lo prometido en su interior: un atmotube de titanio, un cable USB-C para cargarlo y un pequeño manual de instrucciones y especificaciones. Todo pintaba genial, pero los problemas estaban camuflados en el interior, en el software y el firmware.

Problemas de software y soporte inexistente

Es una lástima que un producto con un acabado final tan bueno venga con un software aún en pañales. Soy optimista y creo que esto tiene una solución relativamente sencilla que acabará llegando, pero a día de hoy es lo que hay, y mentiría si os dijera que atmotube es lo que prometían.

El primer gran problema es la batería. Es de esperar que un medidor de la calidad del aire pueda funcionar durante días, semanas y siendo ya un poco exigentes (quizás irrealistas), meses. La verdad es que no llega a las 7 horas de funcionamiento. Y el problema, aunque parezca mentira, no es la batería. La batería podría durar perfectamente durante un par de semanas si se pudiera escoger otro modo de medida, fijado a 1 segundo por defecto y sin posibilidad de cambiarlo. Además, con la última actualización de la app para Android, que justo recibí hoy, han decidido quitar ese ítem del menú de opciones que antes aparecía sombreado y bloqueado. Parece que la cosa va para largo…

Hay muchísimos otros bugs en la aplicación. Por ejemplo, para actualizar el firmware del atmotube tuve que utilizar otro móvil con Android 4.4 porque mi Nexus 4 con Android 6 (también probé con Android 7) fallaba. Tampoco es posible apagar el dispositivo desde la aplicación para tratar de reservar la batería hasta el lugar en el que queramos medir. Todo estos fallos, algunos detalles más y un par de dudas los resumí en un correo que mandé directamente al equipo a través del correo de soporte a mediados de diciembre. Nunca recibí respuesta, tampoco a otro correo que mandé un mes después en enero. Y esto es lo que más me fastidia del proyecto, que no haya un blog actualizado de noticias, actualizaciones regulares del software, un foro para que los usuarios puedan intercambiar dudas y experiencias con el atmotube, y una comunicación fluida con los clientes. En fin, un soporte inexistente que termina de oscurecer el bonito envoltorio de titanio del atmotube.

Solo queda esperar a una actualización que incluya muchas de las funcionalidades prometidas y solucione otros tantos bugs pendientes. Si ese día llega, prometo escribir otra entrada en detalle explicando el funcionamiento del atmotube, de momento no merece la pena.

Un comentario en “Atmotube, el decepcionante gadget para controlar la calidad del aire”

  1. Producto con múltiples bugs de software y un pésimo soporte técnico
    Compré este producto hace algunos años cuando esta empresa necesitaba el apoyo de miles de clientes para subvencionar su proyecto a través de Kick starter. O sea que para centrar el problema, mi dispositivo es de la primera generación.

    Desde el principio el producto tuvo muchos fallos de software, incluso de diseño del hardware del dispositivo, que intentaban arreglar con el software. Pero versión tras versión fue mejorando hasta que más o menos funcionaba decentemente.
    En las últimas versiones de hace 1 año y medio aproximadamente el software no sincronizaba alguna que otra lectura, pero funcionaba bastante bien.

    ¿Que pasó? Pues que la empresa necesitaba más dinero, y sacó al mercado dispositivos más modernos olvidándose de sus viejos clientes.

    Cuando la empresa sacó al mercado nuevos dispositivos, su preocupación principal fue reparar los problemas de estos dispositivos actuales.
    Esto no lo digo yo, se deduce perfectamente de las palabras que tengo en emails de su departamento técnico.
    Nota: No puedo saber si los nuevos dispositivos funcionan igual de bien o de mal que el mío, porque yo sólo tengo el antiguo. Espero que hayan aprendido de sus errores con la primera versión….

    Bien, hasta aquí, parecería algo razonable que la empresa dedicase sus recursos económicos principalmente a resolver las incidencias de sus dispositivos modernos.
    Pero el problema es que no decidieron hacer una nueva aplicación para los dispositivos modernos. Decidieron ir actualizando su única aplicación, para que sirviera para los dispositivos antiguos y para los modernos.
    Esto si se hiciera bien, podría ser hasta bueno. Porque permitirían a gente como yo tener una aplicación actualizada.

    Pero, como informático que soy de profesión, es imposible que cuando se está programando no se comentan errores. Y estos errores a veces son impredecibles. Mientras se está programando en una nueva mejora, sin darte cuenta se está estropeando otra.
    Y esto es lo que han hecho los programadores de esta empresa.
    Mientras se preocupaban de mejorar la aplicación pensando en sus nuevos dispositivos (palabras suyas de su departamento técnico), se han cargado completamente la compatibilidad con los dispositivos antiguos.
    Si esta empresa pensara en su clientes, clientes que apostaron por su proyecto inicial, ahora darían la importancia suficiente al hecho de que hayan dejado mi dispositivo completamente inservible.

    Ahora mismo mi dispositivo sólo sirve para tirarlo a la basura, o esperar meses rezando que la empresa decida arreglar sus propios errores de software.
    Un dispositivo por el que pagué más de 100€ hace 2 años aproximadamente.
    Hoy mi dispositivo no guarda ningún histórico, las gráficas de la aplicación no funcionan en absoluto, y da múltiples errores de sincronización entre el dispositivo y el software.

    Todo esto se lo he mandado por email a su departamento técnico hace un mes.
    Incluso les hice llegar videos que muestran el funcionamiento erróneo de la aplicación.
    Y su única respuesta ha sido que están preocupados por hacer compatible su aplicación con sus dispositivos actuales que tienen a la venta.
    Dicen que no se niegan a estudiar mi problema, pero que no me pueden darme fecha en la que podrán estudiarlo.
    Esto lo trasladé por email a soporte técnico el día 18 de Marzo de 2020.
    Hoy casi ha pasado un mes y sigo esperando.

    Me molesto en escribir esta opinión, para que los posibles compradores de este producto sepan a lo que se arriesgan.
    Se arriesgan a comprar un dispositivo que vale mucho dinero, y que muy posiblemente después de 2 años el fabricante les deje abandonado su producto igual que el mío.
    Pero cuando digo abandonar, no es que no haga más cosas. No, digo que por sus propios errores de programación les funcione peor su producto que el primer día.
    Y puede pasarles como a mí, que el fabricante les responda: “que no saben cuando se lo podrán resolver”, y eso sí “le invitan a comprar uno de sus dispositivos actuales con un super descuento del 25%”. Un descuento que se diferencia del 22% que en ese momento yo podía conseguir mediante cupones descuento en un 3%.
    Pero fuera ya de la ridícula propuesta de compensación que me trasladaron, está el hecho de que si el fabricante tuviera mucha intención de resolver mi problema, no me invitaría a que me vuelva a gastar otros 150-175€ en otro aparato…
    Menudo chollo si para usar sus productos estoy obligado a gastarme esta suma de dinero cada 2 años.

    Todo esto tengo correos electrónicos que lo atestiguan, por si no les gusta mi comentario y me intentan presionar para que lo quite.
    Quitaré este comentario el día que me resuelvan el problema que ellos me han provocado dejándome inútil mi producto.

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